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BASKET – Gevi Napoli, Ennis: “Non sapevo nulla della città, ora la amo in tutto! Final Eight sempre state un obiettivo, non siamo una sorpresa”

LA GeVi Napoli Basket terza in classifica in Serie A ci sono tanti protagonisti: Pedro Llompart ha costruito la squadra, Igor Milicic la allena, Tomislav Zubcic è il miglior marcatore, Tariq Owens è il miglior rimbalzista, Jacob Pullen è l’uomo dei tiri importanti. Poi c’è chi dirige l’orchestra sul parquet, ovvero Tyler Ennis. 
Il play/guardia canadese ha una lunga esperienza NBA con le maglie dei Phoenix Suns, Milwaukee Bucks, Houston Rockets e Los Angeles Lakers. Poi l’Europa, prima al Fenerbahce, poi con il Telekom Ankara ed il Tofas Bursa. 
Ennis è il secondo miglior assistman del campionato con 6,3 passaggi vincenti a partita, e si apre in questa intervista con CalcioNapoli24. Dopo la sconfitta di Pistoia di sabato scorso, domenica alle ore 12 la Gevi cercherà la vittoria contro la UnaHotels Reggio Emilia al Fruit Village Arena PalaBarbuto.


Intervista Ennis CalcioNapoli24
Ennis, è il secondo assist-man del campionato: cos’è per lei un passaggio? Un assist soddisfa più di un canestro fatto?
“Essere il leader negli assist non è uno dei miei obiettivi, però gioco con un buon gruppo di giocatori che mi facilitano il lavoro. Per quanto sia bello a livello individuale, sono i miei compagni di squadra che mi permettono di avere certi numeri. A maggior ragione con una statistica come l’assist, che coinvolge più di un giocatore. Segnare e assist, sullo stesso piano, mi danno la stessa soddisfazione”
Due mesi fa ci raccontava “Credo che questo gruppo abbia un po’ tutto quello che serve per mettere in pratica i concetti dell’allenatore. Non vedo l’ora di poter mettere in pratica questo potenziale”. Sette vittorie in dieci partite, l’approccio di coach Milicic ha dato i suoi frutti. O c’è dell’altro in programma?
“Penso che questo gruppo abbia mostrato finora il suo potenziale. E nonostante siamo ancora all’inizio della stagione, stiamo costruendo e migliorando ancora. Dico la mia: pensiamo di poter competere con qualsiasi squadra”
Vi ritengono tutti la sorpresa del campionato, visto il terzo posto in classifica. La Final Eight di Coppa Italia è un obiettivo concreto, a questo punto non ci si può più nascondere.
“Questo è sempre stato l’obiettivo prefissato. Forse potremmo essere ritenuti una sorpresa da tutti gli altri, ma noi inteso come squadra non siamo sorpresi. Anzi, abbiamo grandi obiettivi”
Che impatto ha avuto con la Serie A italiana dopo tre anni in Turchia? C’è un giocatore o una squadra che l’ha impressionata di più?
“Sicuramente è uno stile diverso di basket giocato rispetto a quello visto in Turchia, direi più tecnico. Più che dall’avversario singolo, una cosa mi ha impressionato ed è il livello della competizione che c’è in Serie A”
All’arrivo ci raccontò che Tomislav Zubcic l’aveva consigliata ed aiutata a scegliere Napoli…
“Abbiamo una grande chimica tra noi”
…allora ci dica il segreto del rapporto c’è tra di voi.
“Ho già giocato con Zuba in Turchia al Tofas Bursa, da quell’anno siamo rimasti in contatto. Tomislav ed io siamo amici anche fuori dal campo, il che si traduce in un miglior rendimento quando siamo sul parquet. Sappiamo quasi sempre cosa pensano o cercano di fare gli altri (ride, ndr)”
L’approccio con la città: dopo due mesi cosa le piace di più?
“Non sapevo nulla di Napoli, prima di venirci a giocare. L’ho amata in tutto: potrei parlare del cibo che mangio, dei panorami che vedo, dei tifosi che sono fantastici”
Il calore del PalaBarbuto: mai avvertito un supporto così in carriera?
“I tifosi sono fantastici, ci danno un supporto uguale a prescindere dal risultato, che si vinca o che si perda. Noi giocatori questo sostegno, poi, lo avvertiamo non solo quando scendiamo in campo, ma anche semplicemente passeggiando per la città. Posso dirlo, il tifo di Napoli è uno dei migliori che abbia mai visto e per cui abbia giocato in carriera”
A proposito di carriera: dopo gli infortuni degli ultimi anni (nel 2018 alla caviglia, nel 2020 un legamento crociato), possiamo dire che si sta vedendo il miglior Tyler Ennis della carriera?
“Sì, penso che tutti miglioriamo con l’età quando dedichiamo la nostra vita al gioco della pallacanestro. Io mi sono concentrato sul mio corpo non solo per recuperare dagli infortuni, ma per tornare a giocare ad un livello ancora migliore. Penso ancora che ci sia margine di miglioramento per me, e credo che continuerò a giocare meglio con questa squadra man mano che acquisiremo più esperienza l’uno con l’altro. Questo è il mio decimo anno di carriera professionistica, e penso di non essere ancora al top. C’è spazio, secondo me, per crescere ancora come giocatore”
Cosa le ha lasciato l’esperienza in NBA? E quanto le è servita sin dall’arrivo in Europa.
“Sicuramente la fiducia, perchè la mia esperienza professionale mi ha insegnato molte cose. Mi sento cresciuto come uomo e come giocatore. È chiaro, giocare in America nella NBA significa ovviamente giocare il livello più alto del basket: una volta che giochi a quel livello, hai la sicurezza di sapere di poter giocare ovunque in giro per il mondo. Ed io porto quella fiducia con me ovunque, anche a Napoli”
Chi è Tyler Ennis
Tyler Cameron Ennis McIntyre, play/guardia di 191 centimetri, è nato a Toronto il 24 Agosto 1994, ed ha maturato nella sua carriera una grande esperienza in NBA giocando con le maglie dei Phoenix Suns, Milwaukee Bucks, Houston Rockets e Los Angeles Lakers. Dopo aver frequentato per l’Università di Syracuse, nel 2014 viene selezionato dai Phoenix Suns al Draft NBA 2014. Debutta in NBA coi Suns il 30 ottobre 2014 contro i Los Angeles Lakers.
L’anno successivo viene ceduto ai Milwaukee Bucks, e nel 2016 agli Houston Rockets, in cui gioca 31 partite con la media di 6,3 minuti a partita.
Nel febbraio 2017 il suo passaggio ai Los Angeles Lakers dove, contro i San Antonio Spurs, realizza il proprio career-high mettendo a segno 19 punti e collezionando 6 assist. Un record che migliora dopo soli quattro giorni nella partita che i Lakers vincono contro i Minnesota Timberwolves, dove Ennis realizza 20 punti. Alla fine della stagione con i Lakers raggiunge di media 7,7 punti in 22 partite giocate, col 38,9% da 3 punti, e l’86,4% dalla lunetta. 
Viene confermato nei Lakers anche la stagione successiva, prima di trasferirsi l’anno dopo nel 2018 in Europa al Fenerbahçe dove gioca poche gare a causa di un infortunio. Torna a giocare in G League nel 2019/20 nei Toronto Raptors 909, dove chiude la stagione con la media punti di 17,2 a partita.
Nelle ultime tre stagioni torna protagonista in Europa giocando in Turchia prima con il Telekom Ankara, e nei due ultimi campionati con il Tofas Bursa. Nell’ultima stagione con il Bursa Tyler Ennis ha realizzato nella lega turca la media di 14,1 punti a partita, con 4 assist e 4 rimbalzi, mentre in Champions League ha avuto la media di 12,6 punti a gara.

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Vincenzo Letizia

Giornalista sportivo, nasce a Napoli il 16/02/1972. Tante le esperienze professionali: collaboratore dei quotidiani “IL TEMPO”, “NAPOLI NORD”, “LA VERITA'”, “DOSSIER MAGAZINE”, “CRONACHE DI NAPOLI”, dei mensili “L’OASI” e “IL VOMERESE”. Corrispondente da Napoli del quotidiano “IL GOLFO”, redattore del periodico “CORRIERE DEL PALLONE”, direttore editoriale del settimanale di scommesse sportive 'PianetAzzurro FreeBet'. Responsabile dei servizi sportivi del “CORRIERE DI CASERTA”. Tra i collaboratori del ‘laboratorio di giornalismo e di comunicazione’ diretto da Michele Plastino. Inviato della trasmissione radiofonica “ZONA MISTA” in onda su CRC targato Italia. Più volte ospite alle trasmissioni televisive “Campania Sport” e “PANE E PALLONE” in onda su Canale 21, “ULTRAZOOM” in onda su TCS, “TRIBUNA Sport” in onda su Televomero, “Sotto Rete” in onda su TLA. Ideatore ed opinionista della trasmissione WEB/RADIO 'MONDO CALCIO' andata in onda sulla Tele5 Napoli tutti i lunedì alle 18,00 e i venerdì alle 21,30. Ha curato ogni sabato pomeriggio, intorno alle ore 16,30, la rubrica radiofonica su 'RADIO PUNTO ZERO' (FM 102.00) 'LA BOLLETTA' all'interno del seguitissimo programma 'Zero Magazine' in onda dalle 16:00 alle 19:00 (su www.rpz.it in Live Streaming). Ideatore e conduttore del programma TV 'CALCIOMERCATO & SCOMMESSE MONDIALI' andato in onda su Area Blu TV durante il Mondiale sudafricano. Opinionista fisso del programma TV 'AREA AZZURRI' in onda tutti i martedì alle ore 21 sul digitale terrestre 'AREA BLU TV'. Ospite fisso della trasmissione "SORRISI E PALLONI" in onda su Radio Punto Nuovo e su Capri Event TV. Opinionista della trasmissione televisiva "NAPOLI CALCIO LIFE" in onda su Capri Event TV e TeleCapri Sport. Autore e produttore della trasmissione televisiva "PIANETAZZURRO TV" in onda su RTN.ATTUALMENTE: presidente dell'associazione giornalistica AGiCaV; direttore editoriale del periodico cartaceo “PIANETAZZURRO” ; direttore generale dell'omonimo portale sportivo www.pianetazzurro.it , del sito di cronaca e intrattenimento www.campaniaveritas.it e della guida gastronomica www.golosando.eu